Napa Valley, une destination de rêve pour l’oenotourisme

En Californie, le tourisme est essentiel à l’industrie du vin, au point que les puristes reprochent à la belle Napa Valley, non pas la plus grande, mais la plus prestigieuse région de production des États-Unis, d’être devenue le Disneyland des États-Unis. vin. Selon l’association professionnelle Visit Napa Valley, 3,85 millions de visiteurs, attirés par les propriétés haut de gamme et leur riche offre de services, ont afflué, en 2018, dans cette étroite bande de terre de 40 kilomètres de long et 6 kilomètres de large (une région sept fois plus petite que Bordeaux), situé à 130 kilomètres au nord de San Francisco.

Si la pandémie a stoppé la hausse du nombre de visiteurs en 2020, elle est constante depuis 2016 (+ 4,4 % par an). Surtout, les touristes y dépensent plus chaque année : 2,23 milliards de dollars (1,88 milliard d’euros) en 2018, soit 15 % de plus qu’en 2016. En moyenne, les visiteurs restent quarante-huit heures sur place et dépensent 247 $ par jour (405 $ s’ils passer la nuit). Avec près de 16 000 employés, le tourisme est le deuxième employeur de Napa, derrière la viticulture.

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La Californie, la cave à vin des États-Unis, a une longue tradition viticole. Les premières vignes ont été apportées par des missionnaires catholiques, pour la fabrication du vin de masse. Puis, au milieu du XIXe siècle, les opérations se sont multipliées dans le sillage de la ruée vers l’or et de l’arrivée d’immigrants européens. Aujourd’hui, elle concentre à elle seule 85 % de la production du pays, les États de l’Oregon, de Washington, de New York et de Virginie fournissant le reste.

Décor méditerranéen

La Napa Valley doit sa renommée mondiale au « Jugement de Paris » en 1976 : lors d’une dégustation à l’aveugle par un jury composé uniquement de Français, les vins californiens « détrônent » les Français, tant pour les blancs (chardonnay) que pour les rouges (Cabernet Sauvignon). Depuis, les visiteurs affluent dans cette vallée qui offre 18 600 hectares de vignes dans un cadre méditerranéen. Au début des années 1980, Napa comptait une cinquantaine d’opérateurs. Ils sont maintenant plus de huit cents.

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Le symbole de l’oenotourisme à Napa est le Wine Train, un train composé de voitures du début du 20e siècle.e siècle, qui dessert certains des principaux relais viticoles – aucun équivalent n’existe dans le monde. Les touristes peuvent regarder défiler la campagne depuis le wagon-restaurant, où l’on leur sert une cuisine californienne héritée du mouvement. de la ferme à la table (« De la ferme à la fourchette ») du chef Alice Waters. Il s’agit moins de visiter les caves ou d’apprendre les subtilités de la fermentation du raisin que de vivre une expérience haut de gamme, conçue pour une clientèle aisée. Meilleur caves dans la région offre hôtels de villégiature au milieu des oliveraies, les golfs, les spas (en profitant des sources thermales de Calistoga, au nord), et les ventes de bouteilles aux visiteurs représentent jusqu’à la moitié de leur chiffre d’affaires annuel.

En 2020, la Napa Valley a été frappée, comme toutes les régions touristiques, par des restrictions liées au Covid-19. Les opérateurs ont tenté de fidéliser les clients avec des dégustations en ligne, organisées en visioconférence autour de bouteilles préalablement expédiées au consommateur. Mais ce sont les incendies d’automne qui ont été les plus dévastateurs : 27 000 hectares de Napa ont brûlé et une trentaine de domaines ont été endommagés, dont le Castello di Amorosa, une reconstruction d’un château toscan qui a coûté 40 millions de dollars. dollars, et Castle Boswell, détruit par un incendie.

Cette année, l’amélioration de la situation sanitaire et la levée, le 15 juin, du port obligatoire du masque en Californie incitent les professionnels à croire au retour du vin Disneyland dans la vallée.

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