une peine d’une rare sévérité pour Derek Chauvin

L’affaire qui a secoué les Etats-Unis, remis en cause les pratiques de policiers américains et provoqué des manifestations d’une ampleur inédite à travers le pays durant l’été 2020, a pris fin judiciairement le vendredi 25 juin. Treize mois après la mort de George Floyd à Minneapolis, Minnesota , l’ancien policier blanc Derek Chauvin a été condamné à vingt-deux ans et demi de prison. Cette peine d’une sévérité exceptionnelle souligne le caractère exceptionnel de ce drame, tant par les conditions dans lesquelles ce père de famille afro-américain de 46 ans est décédé – le 25 mai 2020, la police avait gardé son genou sur le cou pendant plus de neuf minutes – uniquement par l’impact qu’elle a eu aux États-Unis et dans le monde.

Vêtu d’un costume gris perle, le crâne rasé et portant un masque anti-Covid, M. Chauvin a écouté la phrase sans réaction apparente. Quelques minutes plus tôt, pour la première fois depuis l’ouverture du procès, il avait présenté ses condoléances à la famille Floyd dans une courte phrase.

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Fait inhabituel, le président américain a réagi à l’annonce de cette condamnation. « Je ne sais pas précisément quelles circonstances ont été prises en compte, mais [la condamnation] me semble juste », Joe Biden a déclaré à la Maison Blanche. Habituellement prompt à critiquer la justice à deux vitesses « Un pour les blancs et un pour les noirs », l’avocat de la famille de la victime, Ben Crump, a également salué un ” sentence historique qui fait avancer la famille Floyd et notre nation sur la voie du rétablissement “. Le procureur général du Minnesota, Keith Ellison, qui a dirigé les poursuites contre M. Chauvin, a également déclaré que la peine constituait « » un moment de réelle reconnaissance des responsabilités sur le chemin de la justice “. Selon les règles en vigueur dans l’Etat, M. Chauvin pourrait encourir une peine de douze ans et demi de prison. Le procureur avait requis trente ans.

Des proches de M. Floyd, comme certains militants antiracistes, ont rappelé que ce verdict ne suffirait pas à amener des changements fondamentaux dans le pays. “Je veux que tu te lèves et que tu te battes” pour plus d’égalité, a lancé Philonese Floyd, l’un des frères de la victime, devant le tribunal.

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“Grande cruauté”

Soucieux de se démarquer des débats politiques et sociaux sur le racisme et les violences de l’institution policière qui, dès la diffusion des images montrant la mort en direct de M. Floyd, ont entouré cette affaire, le juge Peter Cahill a accompagné sa décision d’avertissements. Il a expliqué qu’il n’était pas fondé » ni sur l’émotion, ni sur la sympathie, ni sur l’opinion publique ». « Il ne s’agit pas d’envoyer un message Il a insisté.

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