Quand Jeff Bezos, Elon Musk et George Soros ne paient pas d’impôt sur le revenu

Jeff Bezos, fondateur d’Amazon et homme le plus riche du monde, n’a pas payé d’impôt fédéral sur le revenu en 2007 et 2011. Son dauphin, Elon Musk, n’a pas payé un centime en 2018. Cet exploit a également été réalisé ces derniers temps. ans par l’ancien maire de New York, le milliardaire Michael Bloomberg, et le spéculateur philanthrope George Soros, qui n’a rien payé pendant trois années consécutives. Tout cela d’une manière parfaitement légale.

C’est le scoop révélé jeudi 8 juin par le site ProPublica, qui a obtenu les données, en principe confidentielles du fisc, concernant les déclarations fiscales des vingt-cinq premiers milliardaires américains.

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Selon ses calculs, sur la période 2014-2018, ces vingt-cinq personnes ont payé 13,6 milliards de dollars (11,2 milliards d’euros) d’impôt fédéral sur le revenu. Pendant ce temps, leur fortune a augmenté de 401 milliards de dollars.

ProPublica en déduit que le taux d’imposition de ces milliardaires n’est que de 3,4%. Ce calcul ne correspond pas à la réalité fiscale légale – l’impôt sur le revenu n’est pas un impôt sur l’augmentation de la richesse – mais il met en évidence deux évidences : il n’y a pas d’impôt sur la fortune aux Etats-Unis et Joe Biden n’a pas prévu d’introduire cette mesure, qui était au programme des candidats malheureux à l’investiture démocrate de 2020, les sénateurs Bernie Sanders (Vermont) et Elizabeth Warren (Massachusetts) ; quant aux plus-values, elles ne sont pas taxées tant qu’elles restent latentes, depuis une jurisprudence de la Cour suprême rendue en 1920.

Minimisez vos revenus

Les milliardaires voient leur fortune grandir grâce à la progression de leur entreprise en bourse. Mais tant qu’ils ne vendent pas, ils ne paient pas. Ainsi, sur la période 2014-2018, Jeff Bezos a vu sa fortune croître de 100 milliards de dollars, mais il n’a perçu « que » 4,22 milliards de dollars de revenus et il a payé un impôt de 973 millions de dollars. (ou 23% en moyenne).

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Toute l’astuce consiste à minimiser vos revenus. À cet égard, le champion est Warren Buffett, l’homme qui estimait en 2010 qu’il ne payait pas assez d’impôts : sur la période 2014-2018, la fortune du nonagénaire a augmenté de 24,3 milliards de dollars, mais il n’a déclaré que 125 millions de dollars en le revenu. Explication : sa holding, Berkshire Hathaway, ne verse pas de dividendes. Avec un revenu imposable dérisoire, le « sage d’Omaha », comme on le surnomme, n’a payé qu’un impôt de 23,7 millions de dollars.

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