La contre-culture à New York : une promenade virtuelle à travers l’histoire de l’East Village

En 1975, New York fait face à l’une des crises économiques les plus graves de son histoire. La mauvaise administration des autorités et les coupes dans le budget fiscal ont fait grimper le taux de criminalité dans les « crimes graves » de 13 % pendant le mandat du démocrate Abraham Beame entre 1976 et 1977, selon le New York Times. dans son édition du 5 mars de cette dernière année. D’autre part, le journal a déclaré que le chômage atteignait 10,9% au niveau de l’État.

Un tel état de déclin lui a valu d’être surnommée “la ville de la terreur” et, même, les visiteurs ont reçu des brochures à l’aéroport, qui contenaient des recommandations pour survivre à la Grosse Pomme.

Ce scénario a conduit des familles de la classe moyenne, qui résidaient auparavant dans l’East Village, à quitter le quartier pour des raisons de sécurité et à louer leurs appartements à des prix abordables. Le résultat a été que divers groupes de jeunes sont venus dans le quartier ; parmi eux, des artistes qui voulaient vivre de leurs œuvres, mais manquaient de ressources pour se maintenir dans d’autres espaces à New York.

Ainsi, l’East Village est devenu la Mecque de la contre-culture américaine.

Alors que c’est dans la seconde moitié des années 1970 que l’East Village accueillait massivement de nouveaux habitants, le secteur avait déjà accueilli des auteurs une décennie plus tôt. La célèbre place Saint-Marc est le tronçon de la 8e rue qui s’étend de la 6e à la 3e avenue, qui tire son nom de sa proximité avec l’église Saint-Marc, construite en 1799.

Photographie de la place Saint-Marc, publiée par le New York Times

Cet espace a acquis une importance fondamentale dans le développement de la génération de rythmes. Des poètes tels que WH Auden, Jack Kerouac et William S. Burroughs fréquentaient les cafés et galeries d’art du quartier, tandis qu’Allen Ginsberg était un client régulier du Gem Spa, un lieu qui proposait des bonbons, des cigarettes et où le poète achetait des crèmes aux œufs. qu’ils vendaient à l’époque. Cet endroit est toujours opérationnel dans l’East Village.

Photographie de Gem Spa, publiée dans le New York Times

En 1956, The Five Spot est fondé à Cooper Square, puis s’installe à Bowey en 1962. Ce club de jazz reçoit des musiciens de différentes variantes du genre, ainsi que des artistes et écrivains d’avant-garde qui assistent aux spectacles.

Photographie de John Coltrane, Shadow Wilson, Tholonious Monk et Amel Abdul-Malik en concert au Five Spot ; publié dans le Jazz Times.

Des batteurs comme Elvin Jones, le pianiste Blossom Dearie et le saxophoniste Cannonball Adderley fréquentaient la salle, tandis que des noms comme Miles Davis, John Coltrane, Ornette Coleman, Don Cherry et Thelonious Monk se produisaient à l’intérieur.

Charles Mingus et sa bande dans The Five Spot, photographie prise par Fred. W. McDarrah et publié dans Village Preservation

Bien que le café ait fermé ses portes en 1976, car ses propriétaires ne pouvaient pas renouveler la licence de cabaret ; le dernier joueur de jazz mentionné a réussi à enregistrer deux albums en direct à partir de là, intitulés Thelonious en action (1958) et Mystérieux (1958).

Au fil du temps, l’arrivée de nouveaux artistes et la fusion entre les cultures émergentes ont développé une diversité dans les espaces de rencontre. Entre 1967 et septembre 1971, il a dirigé la discothèque Electric Circus avec la phrase « joue, habille-toi comme tu veux, danse, assieds-toi, réfléchis, écoute-toi et allume-toi ».

Photographie prise par Christian Montone et publiée dans The Bowery Boys

Cet endroit était connu pour son grand nombre de lumières et pour accueillir des compagnies de théâtre indépendantes, ainsi que des groupes psychédéliques et expérimentaux ; parmi eux se trouvaient The Velvet Underground, les Grateful Dead et le compositeur minimaliste Terry Riley.

L’un des genres qui a gagné en importance dans l’East Village était le punk. Le CBGB & OMFUG a été inauguré en 1973 comme un club qui, à l’origine, accueillait des musiciens country, blues et bluegrass (d’où ses initiales), mais peu à peu il est devenu l’un des points clés pour le développement de la culture punk et new wave en les États Unis.

CBGB en 1983; photographie prise par Jack Vartoogian et publiée dans Louder

Des noms comme Blondie, Patti Smith, Iggy Pop, Television, Bad Brains, Sonic Youth, Ramones, Dead Kennedys, Talking Heads et The Runaways se sont produits sur place, tandis que des groupes britanniques tels que The Police se sont également produits sur place. De même, l’artiste Andy Warhol était connu pour sa fréquentation des événements.

Finalement, il a été fermé en 2006, en raison des dettes financières des propriétaires.

Photographie du CBGB après sa fermeture ; posté sur le site radio WQXR

Mais la culture punk new-yorkaise ne s’est pas seulement réduite à la musique, mais s’est également manifestée dans le domaine de la mode. Manic Panic était le nom de l’une des boutiques les plus emblématiques de la Grosse Pomme, fondée en 1977 par les sœurs Tish et Snooky Bellomo. Cela se caractérisait par la vente de pantalons à talons aiguilles, de gants en cuir, d’extensions de cheveux et de maquillage de couleurs extravagantes.

Photographie des sœurs Bellomo à l’intérieur de Manic Panic ; publié dans Atlas Obscura

Ses clients comprenaient des noms comme Debbie Harry, Cindy Lauper, Joey Ramone et David Bowie, qui, selon un article du New York Times, vivaient dans l’immeuble du 285 Lafayette Street.

Façade de Lafayette 285, l’immeuble où vivait David Bowie à New York ; photographie publiée dans Street Easy

De 1978 à 1983, le Club 57 de l’East Village était le rendez-vous de divers artistes de la pop culture et du graffiti. Des exposants tels que Jean Michel Basquiat, Keith Haring et Kenny Scharf ont présenté leurs œuvres dans la boîte de nuit, tout en s’adonnant à l’art de la performance.

Keith Haring lors d’une représentation au Club 57 en 1980 ; photographie prise par Joseph Szkodzinski et publiée dans Hero Magazine

Bien que le succès commercial de certaines d’entre elles les ait poussés à migrer vers des quartiers plus aisés, des galeries comme The Fun Gallery ont émergé pour se positionner comme des centres dédiés à l’exposition de graffitis ; une discipline qui partageait auparavant – en arrière-plan – ses espaces d’exposition.

La Galerie Fun en 1983; photographie de Patti Astor, publiée dans People Magazine

Celle-ci a été fondée en 1981 par un groupe d’artistes, parmi lesquels se trouvait l’interprète Patti Astor. Au début, elle était familière avec la scène punk, mais peu à peu elle s’est impliquée dans l’émergence de la culture hip hop, dans laquelle la technique du spray prend une place prépondérante. Alors que The Fun n’a fonctionné que quatre ans dans l’East Village, c’était un espace pivot pour des artistes comme Jean Michel Basquiat.

L’explosion de diverses disciplines artistiques dans les rues du quartier de New York a entraîné l’inclusion de différentes identités et préférences sexuelles. Un espace clé dans ce domaine était le Pyramid Club, qui a été fondé en 1979 au 101 Avenue A.

Lady Bunny et RuPaul au Piramyd Club en 1987. Photographie prise par Out et publiée dans Village Preservation

L’espace, toujours opérationnel, se caractérise par l’accueil de personnes de la communauté LGBTIQ+ lors de ses soirées et par la promotion de présentations de drag. Les visiteurs ont inclus Madonna, Keith Harring, Basquiat et Cindi Lauper; Alors que, selon leur site officiel, Nirvana et Red Hot Chilli Peppers ont joué leurs premiers concerts à New York dans leur espace.

Le Club Pyramide ; Photographie de Sally Davies et publiée dans Village Preservation

Aujourd’hui, la Pyramide est connue pour ses soirées à l’ambiance années 80, dans lesquelles abondent New Wave, Synth Pop, gothique, punk et musique alternative.

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