un messager de Dieu avec swing et dans une tonalité jazzera

Sur le podium des grands pianistes de la scène jazz internationale, Cyrus Chestnut est un artiste d’une technique superlative traversée par une touche gospel émouvante acquise dans son enfance et ce temps n’a pas réussi à s’estomper. Musicien très polyvalent, il fait partie des pianistes modernes qui, sans oublier la tradition, ont développé son propre style. Décidément, le gospel et le jazz font un excellent accord entre les mains de Chestnut, qui sera présenté en quintette et en duo, vendredi 20 et samedi 21 septembre, sur Bebop.

La châtaigne respecte la tradition mais parvient à l’enrichir de manière créative, ce qui dans sa musique équivaut à parler de liberté. Il nous renvoie à un style ciselé par des artistes comme Art Tatum, Bud Powell ou Oscar Peterson auquel il ajoute un traitement exquis de l’espace et du temps. Il a joué avec Freddie Hubbard, Terence Blanchard, Wynton Marsalis, James Carter et Joe Lovano, mais qui l’a marqué d’une marque indélébile était la grande chanteuse Betty Carter. « Jouer avec elle, c’était comme sentir qu’elle m’a reçu en tant que musicien », dit-il.

Né en janvier 1963 à Baltimore, il commence à jouer du piano à l’âge de trois ans et à cinq ans, il joue à l’église évangélique Mount Calvany, où son père est organiste. “J’ai vu mon père jouer et je voulais juste faire ce qu’il faisait.” Le châtaignier a un côté nettement religieux. « J’ai grandi en jouant dans l’église et faire partie des églises est ce que je suis.. Je sens Dieu monter et descendre de la scène et dans tout ce que je fais ; Je le considère comme le grand professeur de musique et je suis très reconnaissant d’être l’un des messagers de Dieu à travers la musique ; C’est un grand honneur pour moi”.

Cyrus Chestnut considère Dieu comme un grand professeur de musique. (Photo : Fernando de la Orden)

Entre 1992 et 2019, il sort 27 albums, un par an, et ils ont tous ce ton original que ses compositions et ses arrangements parviennent à transmettre. Il tarda à se lancer comme soliste ; à l’âge de 31 ans, il a édité Le Noix parle (1992), une œuvre avec Cristian McBride à la contrebasse et Carl Allen à la batterie avec une reprise de Caravane, avec une approche originale ; deux ans plus tard, il attira l’attention avec Révélation, et en 1996 avec Une autre direction. Le tout en trio et avec un esprit novateur qui l’a amené à être considéré comme la grande révélation pianistique de l’époque.

D’autres œuvres de grande qualité ont été Châtaignier de Cyrus (1998) avec Joe Lovano, James Carter et Anita Baker, en tant qu’invités ; Nourriture de l’âme (2001), avec Mc Bride et Lewis Nash à la batterie, Châtaignier véritable (2006), en quartet avec le guitariste Russell Malone ; un excellent hommage à Elvis Presley Cyrus joue Elvis (2008) ou une extraordinaire revue de classiques en Mélodies de minuit (2014), en trio avec Curtis Lundy et Victor Lewis, et un moderne et délicieux Kaléidoscope (2018), également en trio. En 1995, il fait ses débuts d’acteur en jouant le rôle d’un jeune comte Basie dans le film Kansas City, le Robert Altman.

-Quelles seraient les clés lors de l’improvisation ?

-J’essaie de trouver de bonnes mélodies. Tout ce que vous jouez doit avoir une intention et j’aime sentir quand j’improvise que je suis un compositeur spontané, un compositeur en temps réel. L’improvisation est vraiment bien quand vous créez dans l’instant, et vous l’entendez.

-Comment te définirais-tu en tant que compositeur ? Comment préparez-vous votre musique ?

-La composition se produit pour moi de deux manières différentes. L’un est avec le piano et l’autre, qui est celui que je préfère, loin de l’instrument, c’est-à-dire sans piano pour vraiment entendre les mélodies dans ma tête et ne pas les ressentir une fois que je les ai déjà jouées au piano. Ma tendance est de composer sans rien puis de vérifier à quoi ils ressemblent au piano. Parfois, il m’arrive d’être au piano et une mélodie vient mais j’essaie toujours de le faire sans piano car cela me semble plus organique. C’est ainsi que je suis influencé par la vie, et non par l’instrument. Le rythme du métro, les oiseaux, le vent, voir quelque chose, sont toujours des occasions pour arriver à composer une mélodie.


« Le rythme du sous-sol, les oiseaux, le vent », tout est l’occasion de créer une mélodie. (Photo : Fernando de la Orden)

-Une grande partie de sa carrière, il l’a fait en trio, mais à Buenos Aires, il jouera en quintette et en duo. Quels changements cela apporte-t-il aux matériaux que vous jouez habituellement ?

J’aime tous les formats car ils ont tous leur défi. A Buenos Aires nous ferons des compositions originales, des arrangements originaux de standards et quelques arrangements qui apparaissent sur la scène elle-même et il est même possible qu’il fasse un classique.

-Peut-il toucher Gymnopédie N°1par Erik Satie ? (thème repris dans le dernier album du pianiste Kaléidoscope).

-C’est très possible.

Chestnut a annoncé qu’il écrivait de nouvelles compositions bien qu’il ne soit pas sûr que ce soit pour les faire en trio ou avec une autre formation. Concernant ses concerts à Buenos Aires, il précise qu’il a quelque chose de préparé à proposer, mais qu’il veut entendre comment ils sonnent dans un groupe. “Le plus important est de trouver une bonne disposition artistique et surtout humaine. Nous devons donner vie à la musique. Peu importe la façon dont ils jouent mais que la musique s’anime et que le public quitte le club plus heureux qu’il n’y est entré », ajoute-t-il.

La Master Class, de Betty

«Betty Carter est venue donner une master class à Berklee en 1984. J’étais presque diplômé, et elle a parlé et parlé, et s’est à moitié endormie, jusqu’à ce qu’elle ait fini, ils ont commencé à lui demander de chanter. « Je n’ai pas de pianiste », a-t-il dit, puis quelqu’un derrière moi a crié « Cyrus », et tout le monde a commencé à crier mon nom. Il n’avait pas d’alternative, alors je me suis arrêté et j’ai demandé si j’aimais le jazz. J’ai répondu oui et suis allé au piano. Ma première crainte était qu’il me demande une chanson qu’il ne connaissait pas, mais il m’a proposé de faire Âme du corpsCe n’est qu’avant d’arriver au piano que j’ai changé la tonalité. Il m’a dit: « Nous le faisons au soleil ». Cela m’a rendu très nerveux. Je me souviens que je tremblais et je ne me souvenais même plus du premier accord. Tout ce qu’il savait était allé déjeuner. Je suis resté seul (rires), j’ai fait une erreur et j’ai joué un rôle dans C. J’ai terminé le sujet avec un sentiment de tristesse, mais j’ai reçu les applaudissements de toute la salle. J’étais confus parce qu’il y avait tellement de musiciens dans le public. Et j’étais encore plus confuse quand Betty s’est approchée de moi et m’a dit : ‘Merveilleux!’ Et il m’a fait un câlin. Le même après-midi, je suis allé dans l’une des salles d’entraînement et j’ai joué Âme du corps, en sol », se souvient Chestnut, qui a fait partie du groupe de Carter pendant deux ans et trois mois, a participé à l’album Il ne s’agit pas de la mélodie et avoue avoir grandi non seulement artistiquement mais émotionnellement à ses côtés.

«Cela m’a incité à vouloir être plus personnel et à quitter ces endroits confortables vers lesquels nous pouvons nous tourner. Dans le jazz, il y a deux musiciens qui sont allés à l’école, Art Blakey et Betty Carter », a-t-il ajouté.

Cyrus Chestnut Quintet se produira le vendredi 20, à 21h et le samedi 21, à 23h15 et le Cyrus Chestnut Duo, le vendredi 20, à 23h15 et le samedi 21, à 21h, au Bebop, Moreno 364. Entrée 650 $.

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