les chansons qui l’ont inspiré à devenir le roi

Disponible sur Netflix, Elvis : The King of Rock and Roll passe en revue les influences musicales qui ont été déterminantes pour la personnalité artistique d’Elvis Presley

Créé par Netflix en Amérique latine comme Elvis : El Rey del Rock and Roll, la série documentaire réalisée par Thom Zinny retrace en trois longs chapitres la gloire et la chute de l’une des plus grandes icônes de la pop culture du 20ème siècle. Avec l’émission de télévision de 1968 marquant son retour aux émissions comme noyau narratif, les témoignages et les documents recréent également ses origines à Tupelo et Memphis. Ce sont des années formatrices au cours desquelles le jeune Presley est enveloppé par l’intense religiosité du gospel, l’attrait fatal de la musique noire et le son country qui arrive à la radio. De ce mélange naîtrait un style unique qui allait changer la seconde moitié du 20e siècle. Ce qui suit est une playlist qui révèle les racines du King généreusement exposées tout au long du documentaire pour rendre justice à des noms éloignés de l’invisible dans le rétroviseur de l’histoire.

« Je ne veux pas mettre le feu au monde » (Les taches d’encre, 1941). La texture du son (même s’il voyage en streaming) révèle le crépitement d’une vieille pâte à disque vitrola ou l’enchantement d’une radio à tube. C’est ainsi que le jeune Elvis a dû l’écouter lorsque ce groupe de jazz vocal formé à Indianapolis dans les années 1930 mettait en avant quelques caractéristiques du futur. ralentir rock, soul et doo wop qui se fera entendre vingt ans plus tard. “I Don’t Want to Set The World On Fire” est sorti en single avec “Hey Doc!” sur la face B. Ils ont été l’un des premiers groupes de ce qu’on appelait la « musique raciale » à remporter la télévision. Le mot « riff » qui est devenu une partie de l’alphabet rock vient de rien de moins que du surnom de son guitariste Ivory Watson, qui avait perdu quatre doigts en jouant au bowling et qui a fait de sa limitation une signature sonore du groupe. Ils se sont dissous en 1964.

« That’s Alright » de Big Boy Crudup a été la première chanson d’Elvis Presley enregistrée pour Sun Records.

« That’s Alright » de Big Boy Crudup a été la première chanson d’Elvis Presley enregistrée pour Sun Records.

« Ça va » (Arthur Big Boy Crudup, 1946). La version originale du premier album sorti par Elvis Presley & The Blue Moon Boys en 1954 pour le mythique label Sun était sortie huit ans plus tôt par Crudup, un pionnier du Delta Blues né en 1905. Dans cet enregistrement spontané et dans ce haut-perché voix L’avenir de toute la culture pop est crypté. Elvis en a fait le réveil d’une génération mais ici les coupures abruptes et syncopées qui ont caractérisé toute la première vague du rock & roll sont déjà présentes. Crudup propose un style de guitare solo agressif qui sera la marque de tout ce que nous appelons le rock à partir de 1957 : de Chuck Berry à Rage Against The Machine.

« Blue Moon of Kentucky » (Bill Monroe et ses Bluegrass Boys, 1947). Encore une chanson reprise par le premier Elvis dans ses enregistrements réalisés entre 1953 et 1955. Il est difficile de distinguer sa relecture frénétique de cette pièce onirique que l’on entend génériquement comme « country », bien qu’il s’agisse d’un style très particulier qui a émergé dans les Appalaches (une chaîne de montagnes qui s’étend du sud-est des États-Unis à l’île de Terre-Neuve au Canada) au début des années 1940. C’était la musique qui était auparavant connue sous le nom de « hillbilly », une manière péjorative de désigner la population rurale de la région. C’est le même Monroe dans sa tenue de cow-boy qui l’a emmenée dans une autre catégorie artistique et avec son style lui a donné le nom définitif de « bluegrass ».

“Chatanoogie Shoe Shine Boy” (Red Foley, 1949). L’oreille d’Elvis s’est formée entre la musique religieuse (gospel), le blues et une partie du pays qui dominait la radio mainstream. Red Foley (1910-1968) était l’une des voix qui a le mieux contribué à moderniser le genre rural américain dans les années 40 et quand on écoute une chanson comme celle-ci, on comprend sa contribution à la formation du style du roi du rock & rouleau. La base, mélangée à une sorte de claquettes, suggère déjà la boussole insinuante du futur rockabilly qui serait la marque du premier Presley et un son toujours recyclé comme une lettre d’authenticité bascule, soit par The Clash (« Brand New Cadillac ») ou les Stray Cats dans une touche rétro, dans les années 80.

“Fusée 88” (Ike Turner, 1951). Pour certains musicologues, c’est la première chanson enregistrée qui peut être considérée sous les paramètres de ce que nous appelons le rock and roll. Sam Phillips l’a enregistré aux studios Sun en mettant sur la carte le nom de Jackie Brenston et His Delta Cats qui étaient également le groupe d’accompagnement d’Ike Turner sous le nom de Kings of Rhythm. C’est ainsi qu’est née la dispute sur la paternité, qui sur le disque unique appartient au saxophoniste Brenston (1928-1970) mais à laquelle le bien plus connu Turner (Ike & Tina dans les années 60) a été attribué jusqu’à sa mort, en 2007. La voix que l’on entend est celle de Jackie Brenston mais le piano et tous les arrangements appartiennent à Turner, qui combinait deux rythmes populaires de l’époque : le sauter blues et le combo swing. C’est une évolution déchaînée du swing des années 30 et 40 mais, en plus, être dédié à un nouveau modèle de voiture anticipe le mythologème de la route du rock and roll. Tout autour de cette pièce est du ouï-dire, de la légende : le son de guitare déformé, par exemple, aurait été causé par un accident sur le chemin du studio qui a endommagé l’ampli du guitariste Willie Kizart.

Elvis Presley affiche son vice de guitare tout en faisant son service militaire à Berlin, Allemagne
Elvis Presley montre son vice avec sa guitare tout en faisant son service militaire à Berlin, Allemagne

Elvis Presley montre son vice avec sa guitare tout en faisant son service militaire à Berlin, Allemagne

“Just Walkin’ in the Rain” (Les Prisonniers, 1952). Le lien entre le blues et le ralentir le rock est à l’honneur dans cette magnifique pièce vocale des Prisonniers qui étaient en effet détenus à la prison d’État du Tennesssee. Écrit et chanté par Johnny Bragg (qui purgeait une peine pour six tentatives de viol) et Robert Riley, il a atteint le palmarès Billboard en 1953 mais la version la plus connue était celle du sucré Johnnie Ray, faisant partie de la réaction conservatrice contre le rock and roll. . , sorti en 1956. Les harmonies vocales de ces noirs qui faisaient l’authentique doo wop Ce sont pourtant eux qui ont captivé Elvis, qui deviendra bientôt la star du label qui les a sortis : Sun.

Elvis à son retour à la télévision américaine en 1968
Elvis à son retour à la télévision américaine en 1968

Elvis à son retour à la télévision américaine en 1968

« Old Country Church » (Les frères Blackwood, 1954). Les voix blanches des Blackwood Brothers ont porté le gospel à travers les États-Unis dans les années qui ont suivi la Grande Dépression, et le style profond de JD Summer qui a rejoint le groupe au début des années 1950 a contribué à façonner la voix d’Elvis, aussi mature, à 18 ans. . Summer n’était pas seulement le compositeur de cette chanson, toujours présente dans le playlist d’El Rey, mais chante aux funérailles de sa mère Gladys en 1958 et recommencera à celles de Presley lui-même. Son groupe vocal, The Stamps, rejoint en chœur la tournée de 1971 avec laquelle Elvis, à la tête d’un big band, cherche à rattraper le temps perdu dans les années 1960 entre des films anodins et une direction artistique pour le moins erratique.

“Dans la prison maintenant” (Webb Pierce, 1955). Le plus grand succès du chanteur country le plus titré des années 50 fut cet air dont l’arrangement rythmique de guitare fait écho ou clin d’œil au nouveau genre naissant qui, bientôt, fera le tour du monde sous la forme d’une danse endiablée qualifiée de « diabolique ». ”. Il est intéressant d’observer comment la question carcérale traverse cette recueil de chansons Elvis a grandi avec : de The Prisonaires à son propre méga hit “Jailhouse Rock” (1958). Ce n’était pas un hasard : son père Vernon avait passé près d’un an derrière les barreaux pour avoir falsifié un chèque et Elvis lui-même avait été en quelque sorte capturé et emprisonné dans ce service militaire à Berlin qui absorbait l’impulsion répugnante de son bassin. Webb est l’un des artistes que sa veuve Priscilla mentionne dans la série documentaire comme ceux auxquels Presley est toujours revenu.

Elvis au début de sa carrière
Elvis au début de sa carrière

Elvis au début de sa carrière

« Stagger Lee » (Lloyd Price, 1959). Il est vrai qu’au moment où le conte mythique de “Stagger Lee” (une chanson qui recrée un meurtre de la fin du 19ème siècle) a atteint le numéro 1 sur Billboard dans cette interprétation énergique de Lloyd Price, Elvis était déjà plus qu’établi. Mais le succès de Price avait déjà commencé en 1952 alors que le rock and roll n’avait pas encore conquis les ondes radio. Sa chanson “Lawdy Miss Clawdy” signifiait un avant et un après pour le rythme et Blues et Elvis n’hésiteraient pas à la reprendre des années plus tard. Il y a aussi quelques points communs dans la biographie : Price, comme Elvis, a été recruté par l’armée pour servir en Corée, ce qui a rendu possible l’ascension de Little Richard. Ainsi, c’est l’une des dernières voix à se faire entendre déconstruire son style, à la veille de sa première devant le micro.

« Amazing Grace » (Les Jordanaires ; version remasterisée, 2021). Il est difficile de déterminer quand The Jordanaires a chanté et enregistré pour la première fois cet hymne chrétien de 1779 depuis leur formation à la fin des années 1940. Cette version non datée figure sur le dernier album de compilation de ce groupe gospel qui a fonctionné comme choeur d’Elvis entre 1956 et 1972, c’est-à-dire toute sa carrière. Presley lui-même, bien sûr, l’enregistrera plusieurs fois, y compris une version avec le Royal Philharmonic Orchestra. Suivant la piste, Rod Stewart laisserait une version a cappella inoubliable sur l’album Chaque photo raconte une histoire (1971).

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