faut-il “jouer” contre l’équipe de France ?

Le premier tour de l’équipe de France n’aura pas marqué les esprits. Deux nuls contre la Hongrie (1-1) et le Portugal (2-2). Une victoire contre l’Allemagne grâce à un but contre son camp du défenseur Mats Hummels (1-0). Mais qu’on ne s’y trompe pas : les champions du monde en titre, favoris parmi les favoris de l’Euro, sont restés l’un des principaux épouvantails du tournoi en vue des huitièmes de finale.

L’équipe suisse, toujours en quête d’une victoire en match à élimination directe, est fixée depuis mercredi soir : elle jouera contre l’équipe de France. Mais d’ici lundi, une question reste à trancher : faut-il jouer contre l’équipe de France ?

Depuis sa prise de fonction en septembre 2014, Vladimir Petkovic n’a pas dérogé à sa volonté de contrôler chaque match. Le système évolue, les acteurs changent, mais le projet ne change pas. « J’ai toujours voulu produire un football globalement offensif, avec un comportement défensif basé sur l’anticipation et les placements préventifs, et l’ambition de récupérer le ballon haut sur le terrain », nous a-t-il expliqué l’été dernier.

« Résultat du projet »

Il le répète encore et encore : son équipe ne doit pas subir le football de l’adversaire mais imposer le sien. Et ce football consiste à avoir la possession (54% du temps en moyenne sur ses trois premiers matches de l’Euro) et à tester patiemment les lignes de défense adverses jusqu’à trouver la faille. Dans ses moments forts, cela lui donne l’air d’évoluer tout en étant en contrôle (la première heure contre le Pays de Galles). Mais la catastrophe menace lorsque le jeu lui échappe (la gifle contre l’Italie).

Avant le match contre la Turquie, plusieurs observateurs ont appelé les Nati à cesser de se voir plus belles qu’elles ne sont réellement, à endosser un football plus adapté à leurs vraies qualités. Cette fois, il y a un autre problème : la France ne semble jamais aussi à l’aise que face à un adversaire qui, justement, fait le jeu. Il compte alors sur le talent de ses défenseurs et de ses récupérateurs pour déjouer les velléités offensives. , et a tous les arguments nécessaires pour contrer. A l’inverse, lorsque ses adversaires s’avancent en vue de défendre (Hongrie) ou de laisser la main après avoir marqué le premier but (Portugal), elle semble un peu impuissante.

Cela pourrait être un moyen de lui faire du mal. Mais cela ne correspond pas du tout à l’identité inculquée par Vladimir Petkovic.

« C’est vrai qu’il y a un petit dilemme, note l’entraîneur de Lausanne-Sport, Ilija Borenovic. D’un côté, la Suisse est une équipe bâtie pour avoir le ballon et défendre assez haut. En revanche, la France s’est montrée en difficulté face à des blocages faibles qui l’ont obligée à elle-même à augmenter son intensité. “

Alors, quelle stratégie adopter ? “Ce qui est sûr, c’est que contre les grandes nations, nous ne pouvons pas nous permettre de compromis ou d’entre-deux, poursuit le technicien de 38 ans. Si l’équipe nationale décide de faire pression, elle doit le faire avec beaucoup de monde. Si elle opte pour un plan totalement différent, elle doit l’appliquer avec discipline. Essayer de faire un peu de ceci et un peu de cela est la meilleure façon d’avoir des regrets à la fin. “

L’homme a plutôt tendance à penser que Vladimir Petkovic « Je donnerai suite à ses idées », et « C’est une très bonne chose », souligne-t-il. « C’est à partir de sa vision des choses qu’il a composé son équipe, qu’il prépare depuis des années. Et ce qui a été mis en place a fonctionné contre l’Espagne, contre l’Allemagne, contre d’autres grandes équipes. Ce match contre la France peut être l’aboutissement du projet. J’ai du mal à voir Petkovic remettre tout en question à ce stade. “

Jouez comme la France

Maurizio Jacobacci, qui vient de signer avec Grenoble en Ligue 2 française après deux bonnes saisons sur le banc à Lugano, ne pense pas non plus que l’entraîneur de la Nati va tout chambouler. “Après avoir livré son meilleur match de l’Euro”. Pourtant, le technicien de 58 ans pense que quelques ajustements seraient les bienvenus étant donné la nature très différente de l’adversité.

« Sur le plan défensif, la Suisse ne joue qu’avec trois défenseurs, mais contre la Turquie, même l’un d’entre eux, Ricardo Rodriguez, a beaucoup progressé, fait-il remarquer. Contre la France, cela ouvrirait des espaces qui ne pardonneraient pas. Et puis, sur le plan offensif, il faut absolument trouver le moyen de se verticaliser. La passe à dix, contre un bloc bas et très solide, ne mènera à rien. Nous devrons être plus directs. “

C’est-à-dire jouer un peu plus comme… la France ? « D’une certaine manière, oui, il à répondu. Ce serait une erreur de penser que nous allons dominer, voire égaliser les règles du jeu. Ce sera très différent des matchs précédents. Il faudra donc être solide derrière, compact en milieu de terrain, bon en relance et prudent sur les blocs. “

Là, Ilija Borenovic est d’accord : la clé du jeu sera de gérer la perte de ballons. « La Suisse affronte la meilleure équipe du monde dans les transitions. Elle a une capacité de lancer et une vitesse extraordinaires. ” Difficile de museler un Kylian Mbappé… ” Effectivement. On met en place les principes du jeu, et on essaie de garder un maximum de concentration, sachant que ce qui se passe en face va plus vite que ce à quoi nous sommes habitués. “

En revanche, l’entraîneur de LS n’est pas sûr que la Suisse doive renoncer à garder le ballon. Il n’a qu’à le faire circuler rapidement pour échapper au caractère très physique de l’équipe de France. « Si ça va très vite, avec peu de touches de balle, ça peut faire bouger le bloc français. Les Allemands ont échoué, ils avaient encore une seconde de retard, un contrôle de trop, mais les Portugais ont réussi. Techniquement propres, ils se sont rapidement débarrassés du ballon et cela a souvent amené le danger. “

Bloc bas ou bloc haut, possession ou verticalité, défense à trois ou quatre, continuité ou changement… Autant de questions qui doivent bercer les rêves de Vladimir Petkovic et imprégner l’entraînement de sa Nati à Rome en attendant le choc de lundi. Ilija Borenovic minimise : « De toute façon, ce n’est pas comme s’il y avait un système avec lequel on serait sûr de battre une équipe comme la France. “

Lionel Pittet

Article paru le 24 juin dans Temps

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